Congratulations Karen Secord!

June 17, 2015

Today, Mayor Jim Watson and I presented the Mayor’s City Builder Award to Ms. Karen Secord for her outstanding community service to families and individuals who are assisted by the Parkdale Food Centre food bank.

My office contributed 2 crock pots, some vegetables and yoghurt to the Food Centre. I would like to thank Hilson Public School who donated more food today which filled a hamper.  Additionaly Sasloves Meat Market on Wellington West kindly made a donation and the gift was presented to Karen.

As coordinator of the Parkdale Food Centre, which is located in Mechanicsville, Karenhas donated hundreds of hours of her time to enthusiastically transforming the facility into a multi-purpose food centre and neighbourhood food-education and gathering space.

In September, she told Ottawa Magazine that “We need sustainable solutions, not just poverty relief.”

To that end, she established the Parkdale Food Centre’s Nutrition Fund to help provide healthier, fresh foods to food bank clients. She tirelessly raises funds and awareness, and solicits donations from local food vendors. She reaches out to local chefs to provide cooking classes, and sends cooking students home at the end of their classes with the ingredients, utensils and even slow cookers to make it possible for them to cook nutritious and delicious fresh food from scratch.

This holiday season, she started a special fund to supply eggs, milk, yogurt and cheese to local people in need.

After noticing some of the food centre’s clients coming in wearing sandals in winter, she reached out to the local community for donations of warm clothing and footwear.

Karen has almost singlehandedly changed the conversation in Kitchissippi about what a food centre can, and should, be.

The Mayor’s City Builder Award is a civic honour created by Mayor Watson to recognize an individual, group or organization that has, through outstanding volunteerism or exemplary action, demonstrated an extraordinary commitment to making our city a better place today and for the future. This may include lifelong service, outstanding acts of kindness, inspiring charitable work, community building or other exemplary achievements. Individuals, groups or organizations may be nominated by members of City Council or the public. The award is presented at the beginning of each City Council meeting.


 Le maire décerne le Prix de bâtisseur de la Ville à Mme Karen Secord

Le maire Jim Watson et la conseillère du quartier Kitchissippi, Mme Katherine Hobbs, ont décerné aujourd’hui le Prix de bâtisseur de la Ville à Mme Karen Secord pour les services exceptionnels qu’elle offre aux familles et aux membres de la collectivité qui reçoivent de l’aide de la banque d’alimentation du Centre alimentaire Parkdale.

En tant que coordonnatrice du Centre alimentaire Parkdale, à Mechanicsville, Karen a fait don avec enthousiasme de centaines d’heures de son temps afin de transformer l’installation en un centre alimentaire polyvalent et en espace de rassemblement et d’éducation sur l’alimentation pour les résidents du quartier.

En septembre, elle a déclaré au Ottawa Magazine : « Nous avons besoin de solutions durables et non pas uniquement de solutions pour atténuer la pauvreté ».

C’est pourquoi elle a établi le fonds pour la nutrition du Centre Parkdale afin de fournir des aliments frais et plus sains aux clients de la banque d’alimentation. Inlassablement, elle amasse des fonds et sensibilise la population à sa cause, en plus de solliciter des dons auprès des fournisseurs locaux de produits alimentaires. Elle demande aux chefs locaux de donner des cours de cuisine et renvoie les étudiants à la maison à la fin de leurs cours avec des ingrédients, des ustensiles et même des mijoteuses afin qu’ils puissent cuisiner eux-mêmes des plats frais, nutritifs et délicieux.

Pour les fêtes de cette année, elle a créé un fonds spécial qui permettra de fournir des œufs, du lait, du yogourt et du fromage aux résidents du quartier dans le besoin.

Après avoir remarqué que certains clients du Centre alimentaire portaient des sandales en plein hiver, elle a sollicité des dons de vêtements chauds et de chaussures auprès de la communauté.

Seule et presque sans aide, Karen a changé la définition de ce que peut être et doit être un centre alimentaire dans le quartier Kitchissippi.

Le Prix de bâtisseur de la Ville décerné par le maire est une distinction civile créée par le maire Watson qui vise à reconnaître un résident, un groupe ou un organisme qui, par ses services bénévoles exceptionnels ou ses initiatives exemplaires, a fait preuve d’un engagement profond à l’égard de notre ville afin d’en faire un meilleur endroit aujourd’hui et pour l’avenir. Le prix peut récompenser l’ensemble des réalisations, des actes de bonté remarquables, des activités de bienfaisance inspirantes, le développement d’une conscience communautaire ou toute autre réalisation exemplaire. Des résidents, des groupes ou des organismes peuvent être mis en nomination par des membres du Conseil municipal ou par le public. Le prix est décerné au début de chacune des réunions du Conseil municipal d’Ottawa.

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